心理咨询

一入冬就抑郁?︱季节性情感障碍的研究

详细说明



  苏芳
 

进入十一月之后,气温越来越低,每天早上睁开眼睛,能看到窗外微微透出金黄色朝阳的机会越来越少,起床变成一件更困难的事了。

睡得觉越来越多,身体却越来越疲乏,好想直接冬眠算了。

上班没劲头,任务做得懒懒散散,同事之间的交流也异常辛苦。

裹紧了大衣仍感觉冷风飕飕,只想不停吃吃吃。

“冬天真的好难挨,我一定是患上了冬季抑郁症!”


可是,真的有冬季抑郁症这个病吗?


冬季抑郁症又名季节性情感障碍(Seasonal Affective Disorder简称SAD),主要症状有起床困难、白天困倦、对碳水化合物的需求增加、体重增加。严重的患者会出现性欲减退、嗜睡、绝望、自杀倾向及社交回避等症状。它第一次被发现并提出,是在上世纪80年代。美国国立健康研究所隶属的国立精神卫生研究所环境精神部主任Rosenthal,N.E.提出季节性情感障碍是一个单独的、特殊的、与抑郁障碍相区别的“情绪障碍”。因此,将它作为一个独立的心理障碍收录在1987年出版的DSM-III-R中。

研究发现,季节性情感障碍的发作机率与当月的平均气温、光照周期的长短明显相关。多普遍存在于北欧国家(高纬度的地区),那里经常会有半年时间见不到太阳,长期缺乏太阳光的照射会减少人体内褪黑素的分泌,这可能是诱发季节性情感障碍的原因。

目前,在美国心理协会修订的最新版精神障碍诊断与统计手册DSM-5中,抑郁症统称为抑郁障碍,有轻度、中度、重度之分,另外考虑到了它季节性变化的可能性,增加了(反复发作类型的)伴季节性模式。即季节性情感障碍不再作为一个独立的情绪障碍收录。

这对于季节性情感障碍来说,是坏事,其实也是好事。至少让它在现代精神病学的疾病模式下幸免于难。

什么意思?

精神疾病的医疗化治疗现在已经是很成熟的手段了。对待抑郁症患者的治疗通常以药物为主,譬如选择性5-羟色胺再摄取抑制剂(SSRIs)如舍曲林和依地普仑,两种最常用的抗抑郁药。但是这类药物服用后会带来副作用,包括可能引起体重增加、性欲丧失、甚至产生自杀念头。更严重的是,有研究表明,长期服用SSRIs类药物可能导致神经进一步的损伤。而现有研究表明,除了重性抑郁障碍以外,抗抑郁药与安慰剂在实验组和对比组之间并没有显著的差异[1]。

既然不属于精神病性心理障碍,那么药物不会作为治疗季节性情感障碍第一选择。研究者也为轻度抑郁及季节性情感障碍的患者找到了更有效地替代药物的治疗方法。


光照疗法

鉴于冬季时日照时间长短与抑郁症状表现之间的相关性。季节性情感障碍在欧洲北部地区会比南部地区(更温暖阳光充足)更普遍一些。因此,即使是在北方的冬季,白天时候简单的户外活动也会有利于减轻SAD的症状。午饭时候走出办公室,晒晒太阳,或趁着中午休息的时候去公园散散步,只要是暴露在阳光下,对情绪的纾解都是有好处的。

有的时候天气情况不适宜户外运动。治疗者会使用室内设备(如灯箱)模拟阳光照射来进行治疗,即光照疗法。一般推荐的治疗过程是在10,000勒克斯/天的灯光照射下进行30分钟的模拟柔和日光照射[2]。治疗人员一般将灯箱放在桌子上,患者坐在离桌子60-90cm的地方,可以读书、吃东西或者工作。30分钟只是一个平均治疗时间,具体时长需要治疗师综合评估给出建议,以达到最好的治疗效果。在一项对照研究中,约75%的参与者在3~4天内症状有所缓解。而抗抑郁药物则需要四到六周才能有效果。有些被试报告说在清晨或者晚上的时候进行光照疗法会更有效。

光照从很多方面对抑郁症的症状有影响。一些研究者认为与人体内5-羟色胺(中枢神经系统的一类神经递质)和褪黑素(一种参与调节睡眠周期的激素)的水平有关,但是目前没有很确切的研究结果来支持这一点。即使我们还不是很确切地了解光照疗法的作用原理,但是它的效果和实施的简便性是显而易见的。


心理治疗

光照疗法可以缓解SAD患者昏昏欲睡、狂吃狂吃等表面症状,但他们仍然会受到社交回避,失眠等的困扰。SAD患者会在亲密关系和职场交往方面普遍显现出障碍。心理咨询可以帮助他们面对和解决这些问题。以下是几种针对情感障碍很有效果的心理治疗方法:

1、认知疗法

认知行为疗法的咨询师认为,我们的特定信念会决定我们的行为及情绪表现。他们帮助来访者识别自己的自动思维(扭曲或消极的),然后将这些自动思维转换成更积极的模式。在这个过程中,你的情绪体验也会变得更加积极。

2、行为疗法

如疗法的名字所示,这种心理治疗的方法着重于帮助来访者改变自己的行为。利用经典条件反射和操作性条件反射的原理,抑制会促进抑郁症状加重的那些行为。行为治疗往往是短期并高度聚焦的。但是他并不涉及潜意识的内容--即可能引起抑郁症的心理层面原因。因此认知疗法和行为疗法往往会结合在一起使用---称为认知行为疗法(Cognitive-Behavioral Therapy CBT)。

3、人际关系疗法

这种形式的治疗主要集中在来访者与家人、朋友、同事或其他重要的人在日常生活中的互动模式上。它的主要目标是在3~4个月的时间内提高来访者的沟通技巧,增加自信心。人际关系治疗是很有效的解决SAD患者社交回避和人际关系障碍的方法,毕竟这是他们最核心的症状表现。

4、心理动力学疗法

他们假设心理障碍与患者童年时期的经历有关,由潜意识层面复杂的、未解决的创伤引起。通过与来访者谈论过去的经历,帮助来访者更好地了解持续地抑郁情感体验由何而来。治疗时间通常会持续几周,严重的会持续几个月甚至几年。


有氧运动

有氧运动,同时增加一些简单的力量训练,已经被证实可以有效地缓解抑郁症的症状。

它所带来的益处持续时间也更长。维持一个固定频率的健身计划可以帮助你提升自尊感(自尊即个体对自我价值的评估,低自尊感是抑郁症患者的经典症状)。如果你想克服SAD带来的困扰,制定一个合理的定期锻炼计划势在必行。

多年来,运动能够缓解抑郁症状的有效性已经得到了很多方面的证实。最近的研究将这一建议变得更具体化。研究表明,每周锻炼3~5次,每次45~60min,保持心率水平在平均值的50%~85%之间(参考下图,这个数值由美国心脏协会提供,以帮助人们更好的设立健身计划,更容易坚持)。选择一个你喜欢的运动项目,寻求来自咨询师或者健身教练的鼓励吧,或者你可以找一个伙伴,相互陪伴着进行锻炼。

这些方法长期坚持所带来的效果与药物并无差异,而且是一种更积极地、非依懒性的方式。

 


值得注意的是,反复发作的季节性情感障碍,有可能是抑郁障碍的前期征兆,一定要及时关注自己的心理健康。必要时候寻求专业心理咨询的帮助!



本文由咨询助理苏芳翻译,原文请戳↓:

https://www.fix.com/blog/treating-seasonal-affective-disorder/

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