心理咨询

积极暗示能够提高老年人的生理机能

详细说明

 

        最近发表在《心理科学》期刊上的一项研究显示,与年龄相关的“积极暗示”提高了老年人的生理机能,并且这种效果能够维持好几个星期。


        该项研究由耶鲁大学公共卫生学院心理学家Becca Levy主持,研究者们采用了一种新的干预办法,探索了与年龄有关的“积极暗示”是否能够抵消与年龄有关的“消极刻板印象”,以及这种抵消效果的持续时间。


        100名老年人被试(平均年龄81岁)参加了这项研究。研究一共持续了八周,期间研究人员对老年人被试进行了七次访谈。在第二周到第五周的“每周访谈”时间里,第一组老人得到了与年龄相关的“积极暗示”信息,这种信息以“阈下刺激”的形式出现——举个例子,诸如“精神矍铄的”、“老当益壮的”之类形容词在电脑屏幕上一闪而过,出现的时间很短,短到根本令人无法有意识地察觉。


        第二组老人得到的是与年龄相关的、积极的、不带暗示性的信息。研究人员不再遮遮掩掩,而是直接要求被试想象一下“一位身体、心志都很健康的老年人该是什么样子的”,并写一段描述。


        第三组老人则同时得到了两种与年龄相关的、积极的信息。研究人员既给他们提供了“阈下刺激”,又要求他们写一段话。


        第四组老人也得到了两种信息,不过是与年龄无关的、中性的信息,作为对照。


        研究结果显示,积极的“暗示信息”对老年人的好处最大,相比得到了积极的、不带暗示性的信息的老人(第二组)和对照组(第四组)而言,得到了“暗示信息”的老人表现出了显著的心理和生理功能的提高,他们的物理性平衡能力得到了增强,并且这种效果一直持续到第八周实验结束(意味着这种效果至少能够持续三周),同时,“积极暗示”也提高了老年人对积极年龄刻板印象的自我感知,减少了对消极刻板印象的自我感知。(译者注:什么是刻板印象?这是一个社会学名词,专指人们对于某种特定类型人群、事件、物体的一种概括性看法。举个例子,说到与年龄有关的刻板印象的话,“家有一老,如有一宝”算是积极刻板印象,“越老越不中用了”则是消极刻板印象;)


       “本研究中,我们致力于研究如何帮助老年人克服与年龄相关的消极刻板印象,生活中,这种消极刻板印象无处不在,从日常谈话里流露出来的对老年人的同情和轻视,到电视播出的喜剧里对老年人的模仿和嘲笑,比比皆是,”Levy说,“我们的研究结果显示,通过‘阈下刺激’来提高老年人的生理和心理机能,是一种很有前景的办法。”


        文章作者Levy以往的研究表明,与年龄相关的消极刻板印象会对老年人的健康心态和生活方式造成很大伤害,而本研究则发现了一种抵抗消极刻板印象的办法:“积极暗示”首先提升了老年人对与年龄相关的积极刻板印象的感知,接着,增强了他们对自己的看法和信心,最后,提高了他们的生理机能(“老年人的生活一样可以活出精彩”——“我是老年人,我为自己代言,我也要过得精彩”——这样一想,老年人感到浑身充满了精力,仿佛进入了人生的“第二春”)。


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